Jo Estill

Biographie et développement du Estill Voice Training SystemTM

Jo Estill

Josephine Antoinette Vadala Estill est née le 25 avril 1921 en Pennsylvanie de parents d'origine italienne. Déjà, toute petite, on reconnaissait son talent pour le chant et ses parents n'hésitaient pas à la faire chanter debout sur la table de la cuisine pour les invités. Sans surprise, elle choisit de mener une carrière de chanteuse lyrique et connut un vif succès. Lors d'une tournée en Europe, malgré les excellentes critiques qu'elle recevait, elle devenait de plus en plus nerveuse à chaque concert, allant même jusqu'à proclamer : « Please God, let me get through this and I'll never sing again! » Elle se rendait compte qu'elle ne comprenait pas ce qu'elle faisait exactement pour arriver à un si beau résultat et s'interrogeait souvent sur ce qui se passait physiologiquement lorsqu'elle chantait «How am I doing this?» est la question qui a inspiré son changement de carrière.

De retour en Amérique, elle se fit la réflexion suivante : « Dans mes cours de chant, j'ai appris tous les codes du langage musical. J'ai appris à nuancer mon phrasé, à chanter dans plusieurs langues, à interpréter l'opéra selon les règles de l'art… mais je n'ai pas appris comment fonctionne ma voix. Je pouvais produire les sons d'une multitude de façons, mais seulement une de ces façons était jugée «correcte». Je ne travaillais qu'une seule qualité vocale. Pourquoi les autres qualités n'étaient-elles pas appropriées? »

Elle se mit en quête de réponses en même temps qu'elle débuta dans l'enseignement du chant tout en entreprenant une Maîtrise en éducation musicale. Elle chercha dans toute la littérature sur la voix en espérant en apprendre plus… mais elle constata qu'elle ne comprenait pas ce qu'elle y trouvait, tout comme elle ne comprenait pas ses professeurs de chant à l'époque! Elle remarqua beaucoup de contradictions et peu de consensus d'un livre à l'autre sur le langage ou les concepts présentés. Jo ne reconnaissait pas dans ces ouvrages ce qu'elle faisait avec sa propre voix pour arriver à chanter comme elle le faisait.

Durant ses études, elle suivit des cours complémentaires en anatomie et physiologie de la tête et du cou. Elle commença ses recherches à une époque où l'imagerie médicale devenait accessible dans les laboratoires. Elle put ainsi compter sur des outils permettant d'étudier le flux et la pression d'air et l'activité musculaire (EMG électromyographie, EGG électroglottographe). Le laryngoscope était disponible pour ses observations, ce qui lui permit de développer des hypothèses sur le réel fonctionnement de la voix. Elle collabora avec des chercheurs de renom en médecine, en voix et en science du langage. Ses travaux de recherches se poursuivirent sur plusieurs décennies et sont à la base du Estill Voice Training system TM.

Jo Estill était fascinée par l'infinie variété de sonorités que l'on pouvait entendre dans les voix des différentes cultures à travers le monde. Elle percevait, entendait et voyait les choses différemment. Au fil de ses recherches, elle a su conserver son sens de l'émerveillement et son enthousiasme pour les idées nouvelles. En se posant la question « Que se passe-t-il quand je chante? », elle était prête à considérer toutes les réponses possibles. Avec son modèle, Jo venait combler un manque entre la science de la voix et l'enseignement du chant.

EVT est un modèle d'entraînement vocal précis, simple, accessible à tous, qui permet le contrôle indépendant des différentes structures anatomiques qui composent le conduit vocal. Ses exercices nommée « Figures » sont des outils efficaces tant pour l'usage courant de la voix parlée que pour les chanteurs élite, sans oublier le travail auprès des patients présentant un trouble de la voix.

Singing is no more difficult than learning how to drive a car. Where you go with it – that is, what you choose to sing – is your decision. There is no single "best" voice quality. "Best" depends on what you like to hear. Some qualities require more work than others and they cannot be done without that physiological commitment. But even that "work" can be fun.

Durant les dernière années de sa carrière, Jo Estill se concentra à mettre sur pieds le processus de certification EVT afin que son modèle soit enseigné par des maîtres compétents (CMT et CCI) ayant des connaissances supérieures en anatomie, physiologie et acoustique vocale.

La grande contribution de Jo Estill à la science vocale fut reconnue par le National Centre for Voice and Speech de Sydney (Australie) en 2002, et par l'Université d'East Anglia (Royaume-Uni) qui lui remit un doctorat honorifique en 2004.

Jo décéda le 9 décembre 2010 à l'âge de 89 ans.

Témoignages

Jo Estill's work is pioneering in that she was the first to separate voice quality clearly into source and filter components! Her basic vocal tract shapes associated with sob (yawn), twang, and sing (opera) are fundamental to our current understanding of how the source and the filter interact.

Ingo R. Titze, PhD, World-renowned voice scientist and Director
National Center for Voice and Speech

It was nice to be reminded of how important my Estill training has been in guiding me to the point I'm at today. I've had more tools, thanks to Jo...

Joan Lader, New York City, premier voice coach
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